Le Millionnaire le plus heureux : La véritable histoire derrière le film


La dernière comédie musicale en direct produite par Walt Disney lui-même est nouvelle sur Disney+ cette semaine, Le Millionnaire le plus heureux. Avec Fred MacMurray (Shaggy Dog, Le professeur distrait), ce film est resté dans l’ombre. Et ce, malgré une musique des frères Sherman et des costumes nommés aux Oscars.

Curieux de savoir ce que Le Millionnaire le plus heureux c’est quoi tout ça ? Voici une fiche d’information.

Basé sur une histoire vraie

Le personnage principal du film – Anthony J. Drexel Biddle – est une personne réelle. Petit-fils de banquier, Biddle était un officier du corps des Marines des États-Unis. Il a formé des Marines au combat rapproché pendant les deux guerres mondiales, ainsi que des agents spéciaux du FBI. En tant que boxeur amateur, il a eu pour adversaire le légendaire Jack Johnson. Son mouvement Athletic Christianity a compté jusqu’à 300 000 membres dans le monde.

Sa fille, Cordelia Biddle, a travaillé avec l’auteur Kyle Crichton pour adapter son histoire sous la forme d’un film. Mon père de Philadelphieun livre publié en 1955.

Il a été présenté à Broadway, mais pas sous forme de comédie musicale.

La plupart des gens – moi y compris – pensent à des chansons à succès quand ils pensent à Broadway. Mais le quartier des théâtres de New York abrite également des rôles dramatiques et comiques sans mélodie. Quand Mon père de Philadelphie joué sur scène de novembre 1956 à juillet 1957, il entre tout à fait dans cette catégorie.

Le rôle principal de la pièce est tenu par Walter Pidgeon, qui a été nommé deux fois aux Oscars. Il a joué dans Big Red, un film de Disney de 1962. (La production d’une série télévisée basée sur Grand Rouge a commencé en décembre 2019, à Atlanta. Aucun mot sur ce qui est réellement arrivé à la série).

Le film comporte des chansons des Sherman Brothers.

Il a été filmé sur le légendaire Stage 2

A l’origine, Walt Disney n’avait pas l’intention de produire Le Millionnaire le plus heureux comme une comédie musicale, mais c’est le succès naissant du genre qui l’a convaincu. Un des succès de l’époque ? Mary Poppinsqui, comme Millionnairea été filmé sur la scène 2 du parc Disney.

Outre l’original Le Mickey Mouse Clubet des films à n’en plus finir, la structure a été utilisée pour construire de nombreuses attractions de Disneyland, comme le bateau Mark Twain.

C’était un point négatif dans la vie d’une actrice principale.

En 1972, Lesley Warren a déclaré The Globe and Mail journal que le tournage de Millionaire a été le pire moment de sa carrière. Peu après s’être effondrée sur le plateau, « c’était tout le truc de Judy Garland… des somnifères la nuit, des pilules de régime et ne pas manger ».

L’incroyable film de rétrécissement

Après avoir supprimé un numéro musical entier, le film est prêt pour ses débuts en Grande-Bretagne à 164 minutes. Mais lorsqu’il arrive à New York, le Radio City Music Hall demande qu’il soit réduit à 144 minutes. Une fois sorti dans les cinémas américains, il a été ramené à 118 minutes. Le film complet n’a pas revu la lumière du jour avant 1984, lorsqu’il a été diffusé sur Disney Channel et projeté lors d’un festival de cinéma.

Allez-vous regarder « The Happiest Millionaire » sur Disney+ ?